Maria và Êlia, Những Nguồn Cảm Hứng của Dòng Cát Minh

Nền linh đạo Cát Minh mang đặc tính trong hai nét tiêu biểu. Nét tiêu biểu thứ nhất là Tiên tri Êlia mà các tu sĩ Cát Minh đã phát triển đời sống, như họ đã thực hiện trên Núi Cát Minh nơi vị ngôn sứ này đã thực hiện những công việc vĩ đại.

Nét tiêu biểu thứ hai là sự kết hợp mật thiết với Đức Maria trong đời sống thiêng liêng, được minh chứng một cách hùng hồn với tước hiệu những anh em của Mẹ và cung hiến ngôi giáo đường đầu tiên trên Núi Cát Minh để tôn vinh Mẹ.

Tất cả những điều chúng ta khát khao và tất cả những điều chúng ta mong ước ngày nay đã được kiện toàn nơi đời sống của Ngôn sứ Êlia và của Đức Trinh Nữ Maria. Qua đời sống các ngài, cả hai đấng có “cùng một tinh thần, cùng một sự đào tạo, và cùng chung một người Thầy- chính là Chúa Thánh Thần.”

Nhìn vào Mẹ Maria và Êlia, chúng ta có thể hiểu, tiếp thu, sống và công bố dễ dàng hơn chân lý giải thoát chúng ta.

Nơi Êlia chúng ta thấy vị ngôn sứ cô tịch, đấng nuôi dưỡng niềm khao khát một Đấng và Vị Chúa duy nhất, và sống trong sự hiện diện của Người. Ngài là nhà chiêm niệm được thiêu đốt bởi lòng mến nồng nàn cho Đấng Tuyệt Đối là Thiên Chúa, “lời ngài rực sáng như ngọn đuốc.” Ngài là nhà thần bí, sau một hành trình dài và mệt nhọc, đã học biết cách đọc các dấu chỉ mới về sự hiện diện của Thiên Chúa. Êlia là vị ngôn sứ dấn thân vào đời sống của dân chúng, và là người, bằng cuộc chiến chống lại những tà thần, đã đưa dân trở về sống trung thành với Giao ước của họ đối với Thiên Chúa duy nhất. Ngài là vị ngôn sứ sống liên đới với người nghèo và người bị bỏ rơi, bênh vực những ai bị đàn áp và bất công.

Qua Êlia, huynh đoàn Cát Minh học trở thành những con người của hoang mạc, đứng trước Thiên Chúa với tấm lòng sắt son và hoàn toàn tận hiến phục vụ Người, cương quyết trong lựa chọn phục vụ cho vĩ nghiệp của Người, thắp sáng lên tình mến nồng nàn đối với Người. Cũng giống như ngôn sứ Êlia huynh đoàn Cát Minh tin tưởng nơi Thiên Chúa và để họ được Thần Khí và Lời Chúa dẫn đưa, Lời được bám rễ sâu trong lòng họ, để làm chứng cho sự hiện diện của Thiên Chúa giữa trần gian, để Chúa trở thành Thiên Chúa chân thật trong đời sống họ. Sau hết, trong ngôn sứ Êlia, họ nhận ra họ thuộc về một trường phái ngôn sứ và biết những gì phải sống trong cộng đoàn; với Ngôn sứ Êlia họ học cho biết trở thành suối nguồn tình yêu dịu dàng của Thiên Chúa dành cho người nghèo và người khiêm hạ.

Đức Maria, được Thánh Thần Thiên Chúa rợp bóng,là Trinh Nữ có con tim mới, Mẹ đã ban một gương mặt nhân loại cho Ngôi Lời trở thành nhục thể. Mẹ là Trinh Nữ khôn ngoan biết lắng nghe trong chiêm niệm, ghi khắc, suy gẫm trong lòng các biến cố và lời của Chúa. Mẹ là môn đệ trung thành của sự khôn ngoan, luôn tìm kiếm Đức Giêsu – Sự Khôn Ngoan của Thiên Chúa – và để cho Chúa Thánh Thần dẫn đưa và uốn nắn, ngõ hầu trong đức tin Mẹ có thể tuân theo đường lối và những lựa chọn của Thánh Thần Thiên Chúa. Nhờ được soi sáng như vậy, Đức Maria được giới thiệu cho chúng ta như người có khả năng đọc được những điều “kỳ diệu vĩ đại” mà Thiên Chúa kiện toàn nơi Mẹ để cứu độ những người khiêm hạ và nghèo khổ.

Đức Maria không chỉ là Mẹ của Thiên Chúa; mà còn là môn đệ tuyệt hảo, phụ nữ của lòng tin. Mẹ theo Đức Giêsu, đồng hành với các môn đệ, chia sẻ với họ hành trình đòi hỏi khắt khe và nặng nhọc – một hành trình, trên tất cả, đòi hỏi tình huynh đệ và sự phục vụ lẫn nha u.

Tại tiệc cưới Cana, Mẹ dạy chúng ta tin vào Người Con của Mẹ; dưới chân Thập giá, Mẹ trở thành người mẹï của tất cả các tín hữu; cùng với họ, Mẹ cảm nghiệm niềm vui Phục Sinh. Kết hiệp với những môn đệ khác “trong lời cầu nguyện liên lỉ,” Mẹ nhận lãnh các ơn đầu tiên của Chúa Thánh Thần, Đấng ban đầy dẫy cho cộng đoàn Kitô hữu tiên khởi nhiệt huyết tông đồ.

Đức Maria đem Tin Mừng cứu độ đến cho mọi người. Mẹ là người phụ nữ thiết lập những mối tương quan, không chỉ trong nội vi các tông đồ Đức Giêsu, mà còn rộng hơn, với cả mọi người: với Êlizabeth, với đôi tân hôn ở Cana, với những phụ nữ khác và với các “anh em” của Đức Giêsu.

Huynh đoàn Cát Minh nhận thấy nơi Đức Trinh Nữ Maria, Mẹ Thiên Chúa và là nguyên mẫu của Giáo hội, một chân dung hoàn hảo cho tất cả những gì họ muốn và hy vọng trở thành. Bởi đó, huynh đoàn Cát Minh luôn luôn xem Đức Maria như là Đấng Bảo Trợ của Dòng, là Mẹ và là sự Huy Hoàng của Dòng; Mẹ luôn luôn là “Đức Trinh nữ Vẹn Sạch” trước mắt và thâm sâu trong lòng họ. Trông lên Mẹ, và sống mật thiết tâm linh với Mẹ, chúng ta học được cách đứng trước Thiên Chúa và đứng với nhau, như là những anh em của Chúa. Đức Maria sống giữa chúng ta như người mẹ, người chị, quan tâm đến những nhu cầu của chúng ta; cùng với chúng ta Mẹ đợi trông và hy vọng, đau khổ và mừng vui.

Áo Đức Bà là dấu chỉ về tình mẫu tử niên viễn liên lỉ của Mẹ Maria dành cho anh chị em Cát Minh.

Bằng việc sùng kính Áo Đức Bà, trung thành với truyền thống của Dòng, đặc biệt từ thế kỷ XVI, anh chị em Cát Minh diễn tả sự gần gũi thân thương của Mẹ Maria với dân Chúa; đó là một dấu chỉ tận hiến cho Đức Maria, một phương tiện kết hợp các tín hữu với Dòng, và là phương tiện hữu hiệu, phổ biến trong công cuộc loan truyền Phúc Âm.

Hiến Pháp Dòng Cát Minh